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原标题:这种转基因猴或许提高了智商

把人脑基因植入猴脑,会得出什么成果?来自中国科学院昆明动物研讨所的一项研讨发现,植入了人类大脑智力要害基因的恒河猴,显示出工作记忆才能显着提高的特征。

这项研讨成果宣布在3月27日的《国家科学谈论》上,研讨团队以为,“对研讨人类来源以及人类特有的脑疾病如老年痴呆等具有重要价值。”

这是科学界初次运用非人灵长类转基因模型,研讨人类特异的遗传变异对人类智力来源的奉献。研讨工作是由中国科学院昆明动物研讨所研讨员宿兵的团队与昆明理工大学、昆明医学院榜首隶属医院、美国北卡罗来纳大学等单位协作完结的。

当人类的其他灵长类“近亲”还在树上活动时,人类却开端直立行走、运用东西、发明文明。究其原因,科学家们以为,一个严重节点是,人类在进化进程中发生了一种共同现象:幼态继续——经过身体开展的推迟,来保留住先人的年少特征。与“近亲”比较,人类发育进程推迟,为大脑发育和神经网络的可塑性供给了更长的时刻窗口。

“人类差异于其他非人灵长类最显着的特征,便是大脑容量显着添加和认知才能高度发达。”多年从事遗传学研讨的宿兵说,“可是,关于人类在进化进程中,中枢神经系统显着改动的遗传机制,人们一向不清楚。”

在宿兵看来,研讨这一问题的一个有用手法,便是找出那些由于骤变会导致人类大脑发育反常的基因。最典型的比如便是对人类原发性小头症发病机制的遗传学解析。

早在2004年,宿兵的团队就对最早被判定出来的小头症基因MCPH1的分子进化进行了研讨,并初次发现这种基因的蛋白序列在人类来源中发生了多个位点的特有变异。2013年,他们经过细胞功用实验,进一步证明了这些人类特异的序列变异会改动MCPH1对下流基因的调控形式,以及物种特异骤变对这种调控效果的影响。研讨者以为,MCPH1基因或许在人类大脑的发育中有特别的功用。

尔后,他们开端了一项斗胆的实验,将人类基因MCPH1植入11只恒河猴脑中——现在有5只山公存活。

经过核磁共振脑印象剖析,研讨团队发现转基因猴有显着的神经细胞与神经网络老练推迟的现象。更重要的是,与野生型对照猴比较,转基因猴的工作记忆才能显着提高。

“这说明大脑发育的推迟对转基因猴的智力提高或许是有利的,类似于人类大脑发育的幼态继续现象。”宿兵说。

研讨团队信任,他们的这一研讨 “有助于知道大脑发育疾病如自闭症的病因,为潜在的医治计划供给有用头绪”。不过,他们的论文也引起了争议。

美国科罗拉多大学的遗传学家詹姆斯·西卡拉以为,“人类基因永久都不应该被移植到猿类身上”。

他忧虑,这种研讨不只触及“伦理道德和动物权力”,并且“实验的成功或许会导致愈加极点的基因修改改造”。他和他的搭档在2010年写过一篇论文讨论这一问题。他们以为,使猿类“人化”会带来损伤。

詹姆斯·西卡拉指出,这些山公只要5只存活,“它们大脑巨细和记忆力是否真正与正常山公不同,还很难得出切当定论”。

对此,宿兵表明,他“赞同不应该改动猿类的大脑,由于它们与人类如此挨近”。但他着重,“虽然它们的基因组与人类的基因组很挨近,但仍有数以千万计的差异”,经过植入少数人类基因,山公不或许就会因而变成“山公以外”的生物。

中国青年报·中青在线记者 张文凌

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